Святой пророк Захария
и святая праведная Елисавета

5/18 сентября

Святой Захария и святая Елисавета, родители св. Иоанна Крестителя, происходили из рода Ааронова. Захария был священником в Иерусалимском храме, а жена его — сестрой св. Анны, матери Пресвятой Богородицы. Живя беспорочно, по заповедям Господним, праведные супруги не имели детей, что считалось в Иудее Божиим наказанием. Однажды, когда Захария совершал служение в храме перед ковчегом, явился Ангел Господень и сказал: «Не бойся, ибо услышана молитва твоя, и жена твоя Елисавета родит тебе сына, и наречешь ему имя: Иоанн. Будет он велик пред Господом и Духа Святого исполнится еще от чрева матери своей. Многих из сынов Израилевых обратит он ко Господу, и предстанет пред Ним в духе и силе Илии, дабы представить Господу народ приготовленный». Изумился Захария: «Я стар и жена моя в летах преклонных». Тогда сказал ему Ангел Господень Гавриил, что онемеет Захария до того дня, как сбудется это. Народ ожидал выхода священника из храма, но, выйдя, Захария не мог говорить и объяснился знаками, что ему было видение. Когда Елисавета зачала и родила по слову Господню, спросили, чьим именем в роду назвать ребенка, Елисавета ответила: Иоанном. Такого имени не носил никто в их роду, и, усомнившись, пошли к Захарии. Он написал на дощечке: Иоанн. Тогда дар речи вернулся к нему, и он рассказал, что Ангел предрек о ребенке.

Нечестивый царь Ирод, узнав от волхвов о будущем Царе Иудейском и помня о чудесном рождении Иоанна, послал убить и этого младенца. Елисавету предупредили, она бежала с младенцем в горы. Но воины преследовали ее по пятам, и негде было укрыться. Воскликнула Елисавета: «Гора Бога, впусти мать с сыном!» Гора раскрылась и впустила ее, и Ангел шел перед нею, как светоч.

В эти дни Захария исполнял свою череду служения в Иерусалимском храме. Воины, посланные Иродом, не добившись от него ответа, где младенец, закололи его в храме между жертвенником и алтарем. Пришедшие утром жрецы ужаснулись такому злодеянию и, разодрав одежды свои, горько оплакивали св. Захарию вместе со всем народом. Св. Елисавета преставилась через сорок дней после своего супруга.

 

 

 

Из книги
"О жизни православных святых, иконах и праздниках"
(согласно Церковному преданию).
Составитель О.А. Попова.