Константин Великий, святой равноапостольный, император

Память ему совершается 3 июня
(21 мая старого стиля)


 

Святой император Константин был сыном Констанция Хлора, правителя Западной Римской империи, Галлии и Британии. Отец Константина не преследовал христиан, но во всех остальных частях великой империи они подвергались жестоким гонениям. Мать императора Константина св. царица Елена была христианкой.

В 306 году, после смерти отца, Константин стал императором Галлии и Британии. Первым его делом было провозглашение свободы вероисповедания христианства. Соседние части империи управлялись другими властителями, которые возненавидели святого и задумали низложить его и убить. Константин молил Бога дать ему знамение, которое воодушевило бы войско храбро сражаться, и Господь явил ему на небе зияющее знамение Креста с надписью «Сим побеждай». С помощью Божией Константин разбил противников и в 323 году стал единственным императором всей Римской империи. После трёхсот лет гонений христиане впервые получили возможность открыто исповедовать свою веру. Из древнего языческого Рима Константин перенёс столицу на восток, в город Визант, переименовав его в Константинополь.

Император понимал, что только христианская вера может объединить огромную и разнородную Римскую империю. Он всячески поддерживал Церковь, возвращал из ссылки христиан, строил храмы, заботился о духовенстве. По просьбе святого Константина его мать святая царица Елена отправилась в Иерусалим на поиски Креста Господня. Чудесным образом Животворящий крест был обретён в 326 году и отдан на хранение патриарху Иерусалимскому; часть его святая Елена привезла в Константинополь. За свои великие заслуги перед Церковью и труды по обретению Животворящего Креста Господня царица Елена именуется Равноапостольной. Над пещерой Гроба Господня император повелел построить храм Воскресения Христова.

Ещё в начале деятельности святого Константина внутри Церкви стали возникать ереси. Желая восстановить мирное существование христианской Церкви, он повелел созвать в 325 году в Никее Первый Вселенский Собор, утвердивший Символ Веры. Можно удивляться глубокому церковному сознанию и чувству святого Константина, который, не будучи богословом, предложил внести определение «Единосущный Отцу» в Символ Веры, как принципиально закрепляющее божественность Иисуса Христа. Крещение святой равноапостольный Константин принял перед смертью. Скончался он в 337 году в День Пятидесятницы.

Текст жития из книги
«О жизни православных святых, иконах и праздниках»
(согласно Церковному преданию).
Автор-составитель О.А. Попова.

«Библиотека человека», 1991 год